哈佛教授给中国父母的心里话:真正的教育,是让孩子活出自己

人与人的起步,本质上就是不一样的。

鼎鼎大名世界名校,美国哈佛大学最近惹了个麻烦。

一位未能顺利考入哈佛大学的亚裔人士,向美国法庭起诉,指哈佛大学存在对亚裔(东亚与东南亚裔)的区别对待,导致亚裔的入学率远不及白人等主流族裔。

法庭上,一份来自哈佛员工的内部邮件作为证据被提示,这份标题为“我的英雄”的邮件中说,“你再次创造了奇迹,我对于你招收的学生感到非常开心。”,并称赞此次招生是一次“大胜利(big wins)”;

自然,这个申请人也不是什么简单人物,他的背后有一名“承诺捐一栋楼”匿名捐赠人,以及另外两名“承诺对进行大笔捐赠”的人士。

也就是说,“捐一栋楼上哈佛”的传言,是真的。

01

/教育本身就是不公平的/

中国人心里,总埋藏着一个想法,那就是教育应该是公平的,不分种族财富,只要有才能的人都应该有资格接受教育。

哪怕因为客观原因缺乏才能,我们也应该对其施与援手,给予他放手一搏的机会;因此我们有一宝贵传统,曰“科举”,允许贫寒家庭的学子通过学习,荣登天子之殿。

然而在欧美国家,事情并不是这样的。

自中世纪开始,西方教育,一直是领主和贵族的专属之物。到了近代,平权思想逐渐在欧洲大陆开花,才有了平民进入顶尖大学的例子。

然而即使如此,大学依然不是家庭贫困的人所能高攀之物,就拿美国大学一年平均接近5万美元(约35万人民币)的学费来说,能够支付的家庭,即使在美国这样高收入的国家,也寥寥可数;

而大部份大学生毕业之后,欠政府一大笔助学贷款,并用一生来偿还,并不是什么稀罕的事情。

诸如哈佛这类型的顶尖私立学校,学费更是贵得惊人。几乎所有私立学校的收入来源,都来自学生的学费以及校友的捐赠,这些资金都被用于设施建设、研发资金、薪酬发放等等,因此顶尖大学的支出是非常惊人的,而所谓羊毛出在羊身上,学生们缴纳的学费,自然就不可能低。

因此捐款,捐大楼,捐研究室的土豪就成为这些私立大学的最爱,在录取上大开绿灯,也就不足为奇了。

人人平等,这是一句很政治正确的话。但在现实中,教育本身就是不平等的。

有钱人家,享有更好的教育资源,更多机会,更大的舞台,他们的成果,更容易被世界看到。哈佛大学的校训说:“所有人的成功都不是偶然的。”

他们可能在后面漏了一句话——“然而富人的成功是大概率是必然的”。

02

/高考,其实挺公平的/

相比起欧美国家的教育制度,中国的教育的公平性,被不少西方教育学家所称赞,这得益于我国旧时“科举”的传统与现代“高考”的制度。

排除开灰色交易,所有参加高考的学生,其家庭的富裕程度与学生能否进入更好的学校不存在直接性的关联,在不触犯法律的情况下,一个家庭资产为1亿的学生,与一个家庭资产为一百万的学生,并不存在针对两者的“择富录取”情况。

也就是说,就是你给北大捐十栋大楼,也不能通过合法途径来进入北大。

换言之,目前我们的教育制度虽然存在“区域差”,“教育资源分配不均”的情况,但从制度上而言,可以认为其依然比欧美的“精英式教育”更为公平。

但是,即使高考制度,很公平,教育与资本的关系,也不可避免,越来越紧密。

一年多以前,北京 文科状元熊轩昂在镜头前的一番发言引起了讨论,他提到

“农村地区的孩子,越来越难考上好学校。”

“现在的状元都是我这种家里又好又厉害的。”

这里的资本,不仅仅是金钱资本,而包括金钱资本后续带来的地位资本,文化资本,眼界资本等等。这些资本,将高端教育的圈子收缩,并把教育慢慢变为少数富人和精英阶层的资本游戏。

03

教育的马太效应:

/越有钱的人,接受教育资源越高/

今年,在哈佛大学官方公布的数据中,2022届的哈佛大学新生,其家庭收入状况如下:

同时在2018年,美国居民的家庭年收入中位数,约为6万美元(约40万人民币)左右。也就是说,哈佛大学75%左右的新生,都是来自平均线以上收入的家庭,其中而家庭年收入为50万美元(约300万人民币)的学生,达到惊人的17%。

而隶属常青藤联盟的几所美国大学,其公布的数据也和哈佛大学相差无几。

可以想象,这批来自精英家庭的孩子从哈佛大学毕业之后,也会进入各类顶尖企业/机构,成为各行各业的精英。

在这组数据里,大学资格被富人垄断,主要并不是因为捐款、建大楼、走后门,而恰恰是在“公平”的考试下出现的。

在西方社会,公立学校的空心化,与私立学校的崛起,诱导了教育的产业化--有钱就能够买到优质教育资源,自幼打好基础,进入更好的小学,考入更好的中学,再进入更好的大学,随之而来的是优质的社交圈,和更好的工作,更高的收入;于是就拥有更多的资源用于培养下一代,成为一个良性循环;

反之,穷人只能获得低质量的教育资源,并很可能从小就培养了不好的习惯(暴力,药物,酒精等),每次考试都垫底,只能进入很差的大学甚至无法接受高等教育,进入社会后结交狐朋狗友,毕业找不到好工作,收入与成长性较低,最后在培养下一代时没有足够的资本,导致下一代也陷入一样的恶性循环。

教育层面的马太效应,正在显现。在世界范围内,读书渐渐变得不再穷人翻身的渠道,反而成为了高层阶级自我复制与再生的工具。

富不过三代,穷不过五服的说法,在现代社会就如美丽的肥皂泡,一触既碎。

04

/能力越大,责任越大/

财富与责任的关系,无论在哪个社会,都一直被各界反复讨论;

目前,富人的财富占全社会总财富的比例处于历史最高水平,世界上百分之一资产最高的人群,占世界总财富的20%,是平均财富保有量的20倍;

前万分之一的人群,拥有的财富占世界总财富的3%左右,是平均水平的300多倍;

而数据还显示,富人的财富增长速度比一般人群更快,而在遭遇经济危机时的损失,也比一般人群更少;

富人不止拥有更多的财富,同时拥有更高的社会地位,更长的寿命,更好的健康状态,和更优秀的教育水平;

我们需要承认的是,富人群体,基本是一群拥有最聪明的脑袋,最专业的技术,最具备创新精神,甚至最勤奋的人的集合。然而问题在于,难道富人拥有优秀于一般人几百倍的智商,付出一般人几百倍的努力,和贡献出超越一般人数百倍的生产力?

稍有常识的人都会明白,这是不可能的。富人们甚至不会比一位流水线的生产工人更为勤奋,然而他们会拥有的财富,是后者的成千上万倍。

在好莱坞电影《蜘蛛侠》里,主角蜘蛛侠说过一话:“能力越大责任越大(With great power comes great responsibility)。"

几乎所有政府,都会通过征税的形式,向富人索取他们应该负担的责任;然而富人是聪明的,相当一部份的富人,会通过各种手段避税而逃避责任;

前段时间,明星们逃税事件让人出离愤怒,本质就在于,拥有压倒性优势的富人,居然还要从他们的责任中逃离,这让人无法接受。

05

好的教育:

/你超越的,应该是自己/

从 2012年起,定向招收农村和贫困地区学生的国家专项计划、地方专项计划和高校专项计划已经开始启动,一系列的举动,正是为了维持中下层学子的上升通道。

在中国,因为高考制度的存在,可以认为,专注于后代的教育依然具有很高的价值;

但是同时我们也应该意识到,人与人的起步,本质上就是不一样的。

有些人,在一开始就站在了50步之外,用一种比较流行的说法来说,是这样的:我费劲力气,才能够够资格和你在一起喝杯咖啡。

之所以写这个选题,是想告诉很多父母们:今天,动不动就让自己的孩子考清华北大的行为,是比较难的事情。你自己可能都未必做到,又如何让孩子做呢?

如果想让后代成为高材生,那应该先从让自己成为高材生开始。

如果自己也很难办到,那你应该让孩子明白,人活着,不是为了和别人相比,参与这种恶性竞争。

你是活给自己看的,不是活给其他人看的,重要的,是你必须超越你自己,做你自己喜欢的事情,活出你自己想要的样子。

你可以未必要考清华北大、重点大学,但你至少应该保持阅读,保持上进心;

你可以没有什么大抱负,但你至少应该给爱人、孩子和家庭相对体面的生活,这不难,找份稳定的工作,踏踏实实做,就能达到。

当你把目光着眼于自己,你会发现,生活也没有那么糟,很多人之所以觉得生活很糟,是他们喜欢比来比去。

告诉你的孩子,你无须和别人比,你要超越的,是自己。真正的教育,是让孩子活出自己。

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